La 'U' juega esta noche su partido número 200 en la Copa

El cuadro crema saldrá hoy ante Libertad con una motivación extra.

Por Eli Schmerler

El partido de esta noche entre la ‘U’ y Libertad no será ‘uno más’ de la Copa Libertadores. El equipo merengue disputará su encuentro número 200 en la historia del principal torneo de clubes de Sudamérica.

Para los cremas, esta historia empezó hace casi medio siglo. Su debut fue en 1961, ante el mítico Peñarol, que ese año se consagró como el bicampeón del torneo.

Poco a poco los cremas se fueron adaptando a las exigencias de este duro certamen, hasta que se volvieron uno de los cuadros más respetados y también con más participaciones.

Los años maravillosos
Entre 1967 y 1975 era común ver a la ‘U’ disputando las semifinales de la Copa. Solo una vez llegó a la final, pero en otra seis ediciones también pugnó por la consagración. Se hizo un rival temido. Desde ahí se dice que la ‘U’ es un ‘cuadro copero’.

Y pensar que pudieron ser dos más
Los partidos jugados por la ‘U’ en la Copa debieron ser más, ya que dos de ellos nunca se disputaron.

En 1971, los cremas debían enfrentar a Boca Juniors. Pero, antes de eso, se armó la famosa bronca entre los xeneizes y Cristal, por lo que el equipo boquense fue sancionado y quedó fuera de la Copa. La ‘U’ ganó los puntos y, en el partido siguiente, tras golear 3 a 0 a los rimenses, quedó primero del grupo 1 y clasificó a las semifinales.

En 1985 fue distinto. El grupo 5 terminaba con la visita al Perú del 9 de octubre de Ecuador para jugar contra Boys y la ‘U’. Pero como El Nacional de Quito ya había clasificado, el club de Guayaquil suspendió su viaje a Lima. Esos dos partidos no definían nada.

Los que más jugaron

Ángel Uribe 58 partidos
José Carranza 56
Luis Cruzado 54
Víctor Calatayud 52
Héctor Chumpitaz 52
Eleazar Soria 42
Nicolás Fuentes 40
Roberto Chale 39
Fernando Cuéllar 39
Luis la Fuente 34

Los grandes goleadores

Oswaldo Ramírez 15 goles
Percy Rojas 15
Héctor Bailetti 11
Enrique Casareto 11
Roberto Chale 9
Víctor Calatayud 8
Juan José Oré 8
Eduardo Rey Muñoz 8
Ronald Baroni 6
Víctor Lobatón 6